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你最害怕的一个“词”— —第167期一日一香

 

你最害怕的一个“词”— —第167期一日一香

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焚香的习俗自新石器时代持续至今,世界所有的古文明都有记载。巴比伦、埃及、波斯、中国、印度……数千年来,人们烧香以祭天敬神,驱邪避秽,清心悦性。从原始的三牲五谷到精致的熏香文化,是什么让我们如此倾心于香的神秘,如此迷恋香的魅力?

焚香具有宗教、医学和美学等多元意义,它涵盖精神与物质生活的双重面向。从宗教的角度来看,我们想不出有哪一个宗教仪式不烧香,不论是西方的基督教,中东的回教,还是东方的印度教、佛教、道教,烧香都传递了人类的虔敬之心与超越之愿。《诗经·生民》篇有云:“其香始升,上帝居歆。”(闻到上升的香味,上帝来享用祭品)《十三经注疏》告诉我们:“礼,芬芳之祭”,“礼”和“烟”同音又同义。袅袅香烟从祭坛飘上天际,既代表人对神的礼赞,也寄托着有限对永恒的憧憬。欧洲文明亦有类似的说法。圣坛上烧香用的香,英文称incense,源自拉丁文动词“焚烧”的被动式,指供烧香的材料和产生的熏烟。

 

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植物几乎各个部分都可用来熏香:花草、枝叶、树皮、树脂、根块、种子等等,但是很早以前人们就发现最持久最浓郁的熏香料是树脂。树脂,中国古称“树皮胶”,顾名思义,它来自树皮。天然的树脂是树在受到菇菌感染时,抗体系统分泌出来自疗的油脂。大量收成则需要靠人工方法:在树皮上割一道垂直的口子,让流出的油脂在接触空气后渐渐凝结,时间从两个星期到数月不等。然后将硬化了的香脂一粒粒刮下来,就是所谓的“泪珠”,可作为香料割药材。除了我们熟悉的松脂、枫脂,历史悠久而珍贵无比的香脂包括:乳香(frankincense)、没药(念“莫”,myrrh)、沉香(aloeswood)、安息香(benzoin)、龙脑(borneol)等。其中乳香和没药往往相提并论;它们不但出自共同的产地,拥有共同的历史,而且经常一起使用。

 

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乳香来自二十五英尺高的落叶树,白色或粉红小花,果子可用来饲养牲口。每年的冬春和夏秋之际是乳香的收获期,其他时间可用来饲养牲口。每年的冬春和夏秋之际是乳香的收获期,其他时间让树木休养。由于乳香对气候土壤的特殊要求,此树不容易移植(公元前十五六世纪之交的埃及女王曾试过,没有成功)。主要产地在阿拉伯半岛南部的也门、阿曼,及非洲东部的索马里、埃塞俄比亚和苏丹。至少在公元前三千年乳香就从这里出口,漫长的“香路之旅”也从这里开始。只能用驴子驮运乳香,一路上哪为了寻找水源而不得不绕路而行。公元前一千二百年以后,骆驼接替了这项任务,可以走直线,也不需要停那么多站,是名副其实的“沙漠之舟”。如同著名的“丝路”,“香路”也不止一条。一线贯穿阿拉伯半岛,再北上巴比伦;另一线“香路”从波斯南部沿红海北行,抵达地中海岸的加沙港,再从那里转运到亚历山大城,以通希腊、罗马境内,甚至远至印度、中国。这条“香路”长约两千五百英里,全程约需六十二天之久,路上有二十五个驿站可供休息补给。估计从也门、阿曼出口的乳香每年高达三千吨,这使它们成为古典世界最富裕的地区之一,因为当时乳香比黄金还值钱。三世纪以后由于海路的兴起,内陆“香路”的贸易衰落。今天,也门的年产量约在七千吨左右,仍是世界最大的产地。

 

古埃及人是有名的“花痴”——他们喜欢把头埋在鲜花里深呼吸,或用手指揉搓花草以闻其香。这些行为在我们今天看来幼稚可笑,但却是古埃及的民俗。对埃及人而言,香是神圣的,它来自诸神,尤其是太阳神的眼睛。所以,烧香有将香归于神明的意思。埃及法老去世后用香油香膏抹身,也有送他回太阳神居所之意。太阳神庙每日举行祭祀三次,每次烧的香都不同。早晨烧乳香(埃及人也称它为“白烟”)来净化空气,振奋心智。中午烧没药,以驱散郁闷的空气。黄昏时刻烧一种叫“奇非”(kyphi)的合香。“奇非”是埃及文明最著名的香料,原意是“熏”,后来泛指熏香用的香料。它的特点是融合了十种以上的成分,通常以葡萄、酒和蜂蜜作底,加入不同的香脂、香草、香料,研碎后仔细搅合,然后捏成香丸。各种进口的香料由祭司保管,它们被锁在神庙的密室里,香方刻记在神庙隐秘处的墙壁上。一九二零年代埃及王陵出土时,考古学家发现了一小碗香剂。化学检验的结果 证明它是乳香一即使在三千年后,仍散发着它特有的芬芳。

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香料:

    檀香33克、乳香33克、沉香15克、龙脑3克、麝香3克、桑柴灰60

 

 

辅料:

    白沙蜜

 

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调香:

 

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将诸香研磨成末,用铜筒盛蜜,在水锅中煮至成赤色,与香末一块调匀,在石板上槌三五十下,加少许熟麻油搓成丸或饼焚之

 

 

 

/     文:青    桐                    图:无崖子      / 

 

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西贡火柴-亚太沉香研究学会副会长,现代沉香分类标准制定者之一

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