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艾草茸茸着白雪,浅草芳名尽皆知

艾草茸茸着白雪,浅草芳名尽皆知

艾草又称为冰台、灸草、香艾、蕲艾、艾蒿。

最早见于《诗经》中。如《诗经·采葛》:“彼采艾兮,一日不见,如三岁兮。”《尔雅·释草》释曰:“艾,冰台。”《说文解字》曰:“艾,冰台也。

《博物志》载:“艾名冰台,削冰令圆,举而向日,以艾承其影则得火。则艾名冰台,其以此乎?

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艾草是多年生草本,揉之有浓烈香气;叶子羽状分裂,背面有白丝绒毛;秋季开花,头状花序小而多,排成狭长总状花丛。

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艾草生命力极强顽强,以致我们随处可见,哪怕是平常老百姓来说也是很普通之物,是命如纸薄的草芥。且有诗为证:“端阳时节草萋萋,野艾茸茸淡着衣。无意争颜呈媚态,芳名自有庶民知。

然而随处可见的艾草,却不甘于平凡,在平凡中发挥出其不平凡的光芒。

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谚语有云:“清明插柳,端午插艾。”端午节是我国的传统节日,而端午节除了吃粽子之外,还有插艾草的习俗。

关于这个节俗,民间还流传着一个感人的典故。

唐僖宗年间,发生黄巢之乱,烽火所到之处,尸陈遍野、血流成河。有一次,黄巢率领军队打到河南邓州城。为了能够更好地了解地形,他乔装扮成老百姓去察看地形。

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这时,迎面走来了一个农村妇女手拉着一个两三岁的小男孩,背上却背着一个五六岁的大男孩,随着逃难的人群西行。

黄巢很纳闷,便上前去询问,那村妇说:“县衙今天挨门传令,说黄巢马上要血洗邓州,大家快逃命吧!”

黄巢又问:“那你为什么拉着小的,却背着大的?”村妇答道:“大的这个是我们邻家的孩子,父母都已经被乱军杀死,如今只剩下这根独苗了。小的这个是我的亲生儿子,万一黄巢追来,我宁肯丢掉自己的孩子,也要留下邻家的这根独苗。”

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黄巢听了,为村妇的大义所感动。

他对村妇说:“我黄巢专和官府作对,决不伤害无辜百姓!”说着,他拔出佩剑一挥,砍倒路边两株艾草,交给村妇说:“大嫂,你快快回城传话,让穷人门上都插上艾叶,有这个记号,保管不会受到伤害。”这个消息很快传遍了全城,当晚穷人家的门上都插上了艾叶。

第二天正好是五月初五,农民起义军攻下了邓州、杀了县官,而老百姓没有受到一点伤害。

从此,端午节插艾叶可避免灾祸就一起流传到今天。

除了端午节插艾草避免灾祸要用到艾草之外,艾草还有很多其他用途。

药用治疗

《本草纲目》中有记载:“艾以叶入药,性温、味苦、无毒、纯阳之性、通十二经、具回阳、理气血、逐湿寒、止血安胎等功效,亦常用于针灸。

所以艾草也被称为“医草”。《孟子》亦云“七年之病,求三年之艾”。

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然而,史书上最早有用艾灸治病的案例见于《鲍姑祠记》中:“鲍姑用越岗天产之艾,以炙人身赘瘤,一灼便消除无有,历年久而所惠多。”且有对联为证:妙手回春虬隐山房传医术,就地取材红艾古井出奇方。

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《鲍姑祠记》中记载了鲍姑以艾炙人身赘瘤,而关于艾炙人身赘瘤还有一个美丽故事:

相传唐朝时有一个叫崔炜的书生。有一天,他在集市上看到一位孤苦伶仃的老奶奶。由于很多天没有吃饭,老奶奶饿得头昏眼花,走路摇摇晃晃,竟然撞倒了路边饮酒人的酒杯。

那些人气势汹汹地责骂老奶奶,气急之下还想要动手打人。见此情景,崔炜心生同情,虽然身无分文,但还是脱下自己的衣服来偿还酒钱,为老奶奶解了围。

可当他转过头来,老奶奶却见了。生性豁达的崔炜毫不在意,拍了拍身上的灰尘就回家了。

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当天晚上,崔炜梦见有一条青蛇向他道谢:“下午在街上多亏公子搭救,真是非常感激。特地送来一些艾草作为报答。这个艾草妙用无穷,它可以去除各种赘瘤肿块,只要敷上一点点就可以了,不要多用!希望它能帮你完成心愿,娶一房贤妻。”说完,青蛇再次向他拜谢,随后就消失了。

崔炜从梦中惊醒,想着梦中的情景,觉得不可思议,伸手一摸床边竟然真的有一束艾草。

过了不久,有一位姓任的千金小姐得了一种怪病,头上长了一颗大肿瘤,访遍了各地名医都没能治好,于是贴出告示:只要有人医好小女的病,我愿将女儿许配给他。

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崔炜抱着试一试的心态到了任家,给小姐敷上艾草,果然如梦中青蛇所说,不到两天患处就消肿痊愈了。

就这样,崔炜娶了温柔可爱的任家小姐为妻,而艾草的药效也被人们广为了解,一直流传至今。

因此,李时珍在《本草纲目》这样评价艾叶:“服之则走三阴,逐一切寒湿灸之则透诸经而治百种病邪,起沉疴之人为康泰,其功亦大矣。

驱除蚊虫

陆游在《熏蚊效宛陵先生体》写道:泽国故多蚊,乘夜吁可怪。举扇不能却,燔艾取一块。诗人用扇子无法驱蚊便只好燔艾就是燃烧艾草来驱蚊

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在宋代用焚烧艾草驱蚊的方法很流行,梅尧臣在《和江邻几景德寺避暑》一诗中也有提及屋头朝爨作饮食,枕底夕艾驱蚊虫。

将艾草晒成干状点燃,散发出的艾草味,是蚊虫所不喜欢,因此达到驱虫驱蚊的效果。

寻找水源

在古代行军打仗千军万马,最重要的是水源。

关于水源在行军过程中的重要性的典故也不少,如“望梅止渴”就是说曹操的军队因为很久没喝上水了,很难再继续正常行军的情况下,曹操就对士兵说,前面有一片梅林,到了那里就可以吃上酸梅解渴了。

士兵顿时满口生津,以比正常的行军更快的速度往前走。避免了怡误战机。

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《史记》亦记载了:“骞以校尉从大将军击匈奴,知水草处,军得以不乏,乃封骞为博望侯。”

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汉时张骞以校尉的身份跟随大将军卫青去攻打匈奴,因为他知道有水草的地方,所以军队能够不困乏,皇上就封张骞为博望侯。

艾草生命力顽强,只要有阳光的地方,就会生长,因此到处都有。所以军队到了荒原上的时候,士兵就会分头去找艾草(或者干脆行军时随车带上干艾草),然后把艾草堆成一堆,点火燃烧。

艾草燃烧后,艾草它有一种特性,就是性向下,并有自动找水的功能,艾草烧着后,产生的艾热会顺着地下走串,直到它找到出路,当遇到水源的时候,就会将随水一同蒸发升腾,这时军队就在方圆5里去找看看那里的地面有水雾冒出来,如果有冒出了,就是表示这个地方有地下水。

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这个时候在从有烟冒出来的那个地方去挖下去,不一会儿就会有水出来了,这样就有水喝了,又可以继续打仗啦!这就是用艾草找水的故事。

平常随处可见的艾草却彰显出其不平凡的价值。

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西贡火柴-亚太沉香研究学会副会长,现代沉香分类标准制定者之一

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