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《香乘》——鼻尖上的中国

泱泱古国,悠悠华夏,千年的文化结晶和智慧传承以不同的载体传至今日。香道,便是最奇妙的一种。一抹香烟拂过鼻尖,便可触及内心,让有缘之人不惜痴迷一生。其中,可有道可循?

《香乘》——鼻尖上的中国

如今信息高度碎片化,各种香的具体产地、形成原因、赏鉴之法、优劣之分,已是乱花迷人眼,孰对孰错,唯有追寻本源。于是决心译《香乘》全本,方便各位香友考证、赏鉴,共同进步。(部分文言生涩,如有错讹,欢迎纠正)

《香乘》——鼻尖上的中国

《香乘》——鼻尖上的中国

香道文化,始于秦汉、盛于唐宋、广于明清。《香乘》一书于崇祯辛巳(明朝 1641)刊成,共二十八卷,李维桢为序。作者周嘉胄赏鉴诸法,旁征博引,在此书上花费了二十年的时光和精力。其中凡有关香的名品以及种类一应俱全,更有大量传世香方的记载,可谓集明代以前中国香文化之大成,为后世索据香事提供了极大的参照。

卷一:香品  沉香考证

本著卷一集中讲解沉香,分别从产区、形状、比重、形成原因四个方面予以考证。《香乘》——鼻尖上的中国
香的种类繁多,大多出自广州、越南、海南等地。秦汉时期罕有见闻,皆以兰桂蕙椒等香草、香木命名。直到汉武帝时期,才有尚书郎上庭奏事口含鸡舌香、各方诸侯献香等种种事迹;晋朝时期也有外国进贡异香的记载;迨炀帝除夕夜焚沉香堆积成山,烧沉香甲煎不计其数,此时期海南诸国各种香大量涌入;唐明皇时期,君臣大多用沉檀脑麝为亭阁,非常奢侈;后周显德年间,云南东部的人民又敬献蔷薇水,前所未有,直到当时才出现。香,或生于草、或出于木、或花、或实、或节、或叶、或皮、或液、又或是经过人力加工煎和而成,有用来焚烧的、有用来佩戴的、也有用来入药。

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初识沉香——沉香的形成及分类

木之心节,置水则沉,所以叫做“沉水香”,也叫做“水沉香”。半沉水的叫做栈香,不沉水的叫黄熟香,《南越志》记载:“交州人称其为蜜香,因气味同蜂房中散发的味道相似而得来,梵文称呼为阿迦嚧香。”

  沉香按比重分为三等:沉水香栈香黄熟香。按形成原因分为四类:熟结、生结、脱落、虫漏。品质以(生结为上,熟脱次之:观点之一)颜色以坚黑为上,黄色次之。角沉黑润,黄沉黄润,蜡沉柔韧,表面纹路饱满晰,都是属于上品。海岛附近所出沉香,有的形如石杵,有的像肘像拳头,形状各异,所以人们都惯以相似的形状来为香命名。(《本草纲目》)

沉水香:香木所断日久朽烂,心节独在,投水则沉。(《大明一统志》)。注:从古至今,沉水香最为客观的判断方法之一就是放入水中,沉底则为沉水香(不包括如今作假的情况),因其结香木日久腐烂或受伤过后结出油脂,导致香木比重大于水,故沉底。

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栈香栈香放入水中后半浮半沉,是沉水香未完全结出、脱落时的形态,也可叫做煎香,番名叫做婆菜香,又叫弄水香。形状各异,其中包括鸡骨香、叶子香皆因形状而得名。有大如斗笠的,叫做蓬莱香;有形似山石的,叫做光香;入药价值都不如沉水香。

《香乘》——鼻尖上的中国

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黄熟香:因其几乎没结香,是沉香中比重最轻的一种,入水后漂浮于水面。民间又称为速香。生速需要砍伐后取得,熟速则需要等其腐烂才能取得,最大的可以用来雕刻,叫做水盘头,不可以用来入药,但是可以用来和香焚烧。比栈香轻虚枯朽,不适于用来直接焚烧。如今多用于和香。

  黄熟香中夹带栈香。诸番地都有产出,但属真腊(今柬埔寨境内)产的为上,色黄而熟,所以取名黄熟香。外皮坚实但中间腐朽,形状像桶,所以也称黄桶香。夹带栈香的黄熟香通常显黑,气味明显,称作夹栈黄熟。人们的生活中频繁运用此香,品质以夹带栈香的分量决定,夹带越多,品质越好。(《香录》)

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沉香之熟结是从腐朽香木的膏脉中凝结而出。(指树木死后,树根树干倒伏在地面或沉入泥土沼泽,经风吹日晒雨淋,常年累月,慢慢分解,收缩,最后留下的以油脂成分为主的凝聚物。)

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沉香生结:香木膏脉经人为刀斧破坏后凝结而出。(香树任有生命力,人为、自然灾害或动物导致香树受伤而结香)

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沉香脱落是香木部分自然腐朽掉落后结成。(香树没有生命力的部分自动脱离本体,腐朽后残留的油脂结香)

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沉香虫漏香木被昆虫咬噬后而结出。(蚁虫噬咬部分香木,导致受伤感染,分泌出的树脂结的香,通常中空)

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以下香类均属沉香(以形状命名

生沉香即蓬莱香

  出自海南山西。最初与木连成一体,形状如同带刺的栗树果实外壳,本地人称作刺香。用刀将其剥离,才能取到结香的部分,外表坚硬且有光泽。当地官员描述蓬莱香香气清而长,品质虽然等同于真腊(柬埔寨境内)所产,但当地产量非常少,有大多被高官和权贵收去,所以商人百姓很难得到,才常说此地所产沉香价值高于真腊所产。(《香录》)

  蓬莱香即沉香,未结香完全的形状多成片,如小笠大菌之状。有直径一二尺的,外表极其坚实,颜色和形状都与沉香极其相似,唯一不同的是入水后浮在水面。(《桂海虞衡志》)

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 光香

  属于栈香一类,产自海北和越南北部地区,也聚集在钦州(广西境内)。大多数形状如同山石和枯枝,气味粗劣如同焚烧松柏枝,不能和海南的栈香相比,南方人通常用来供日常和祭祀时使用。(《香录》)

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叶子香

又称龙鳞香。是栈香中非常薄的一类,品质香味优于普通栈香。(《香谱》)

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蜜香、沉水香、鸡骨香、黄熟香、栈香、青桂香、马蹄香、鸡舌香,这八种香同出于一树。交趾(位于今越南北部洪河流域)有蜜香树,树干类似榉柳,花白而繁盛,叶子似橘树叶,为了取香,用刀将其破坏,经过几年时间,其根干枝节会各有不同。木心与节坚黑并沉水,是为沉香;放入水中,与水齐平,是为鸡骨香;其根为黄熟香;其干为栈香;细枝紧实未烂的,为青桂香;其根轻而大的,为马蹄香;其花不香,结出的果实有香味,是为鸡舌头香。这是十分珍异的树种。(陆佃《埤雅广要》)

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本期主要集中翻译《香乘》卷一(沉香卷)中沉香的形成原因、比重、形状三部分内容。全本内容将在此网站上持续更新,下期将集中翻译不同沉香的品质、气味与产地之间的密切联系,敬请期待。

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西贡火柴-亚太沉香研究学会副会长,现代沉香分类标准制定者之一

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